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Anmerkung des Arztes: Was wir über die neue Sorte COVID-19 wissen

Die Welt hat Ereignisse mit Besorgnis beobachtet, seit am 14. Dezember in Großbritannien eine neue Variante des Coronavirus identifiziert wurde, die zu einer Zunahme von Neuinfektionen im Südosten des Landes geführt hat.

In Großbritannien wurde eine neue Variante des Coronavirus identifiziert, die möglicherweise noch ansteckender ist als die erste, aber wie gefährlich ist sie?

Seitdem wurden in Südafrika und Nigeria zwei neue Virusstämme identifiziert, wobei bisher in mindestens 13 Ländern Fälle aller drei Varianten aufgetreten sind.

Das Aufkommen der neuen Variante in Großbritannien veranlasste Premierminister Boris Johnson, die in den Ferien geplanten fünf Tage Hausbesuche auf einen einzigen Tag zu ändern, nur für Menschen in weniger betroffenen Gebieten.

Andere Länder haben Flüge von und nach Großbritannien abgesagt und jedem, der kürzlich in Großbritannien war, strenge Quarantänezeiten auferlegt. Natürlich war die Welt von dem neuen Virusstamm überrascht, aber war es wirklich eine Überraschung, dass das Virus mutieren konnte?

Hier gibt es keine Überraschungen

Die kurze Antwort lautet nein „. Je mehr sich ein Virus in einer Population unkontrolliert ausbreiten kann, desto größer ist das Risiko, dass es mutiert, dh dass es Veränderungen in seiner genetischen Ausstattung erfährt.

Es ist kein Geheimnis, dass Großbritannien eine der höchsten Coronavirus-Infektionsraten der Welt aufweist. Verschiedene Viren mutieren unterschiedlich schnell. Das SARS-CoV-2-Virus, das in erster Linie die COVID-Pandemie ausgelöst hat, akkumuliert weltweit genetische Veränderungen mit einer Rate von ein bis zwei Mutationen pro Monat.

Die überwiegende Mehrheit der Mutationen ist klein und hat keine offensichtlichen Auswirkungen auf das Virus selbst oder den Wirt, den es infiziert.

Im Laufe der Zeit treten jedoch immer mehr Mutationen auf, was bedeutet, dass seit dem Auftreten des Coronavirus mehrere tausend Mutationen aufgetreten sind.

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Virale Mutationen können auf verschiedene Arten auftreten. Es wird angenommen, dass der in Großbritannien identifizierte neue Stamm seinen Ursprung hat, als eine Person mit einem besonders schwachen Immunsystem mit dem Virus infiziert wurde. Anstatt dass Ihr Körper das Virus bekämpft, ist es zu einem Nährboden für das Virus geworden, sodass es sich in Ihnen mehrfach vermehren kann.

Mutationen treten natürlich auch bei Viren auf, wenn sie sich in einer Population replizieren und verbreiten. Die Geschwindigkeit, mit der sich Viren in Zellen vermehren, führt dazu, dass Fehler bei der Reproduktion ihres genetischen Codes gemacht werden – dies sind Mutationen.

Viele Mutationen sind in der Tat schädlich für ein Virus, und diese Versionen des Virus sterben einfach ab. Hin und wieder kann jedoch auch eine zufällige Mutation auftreten, die für ein Virus von Vorteil ist.

Wenn eine vorteilhafte Mutation auftritt – eine Mutation, die das Virus der ursprünglichen Form überlegen macht -, wird die neue Variante zum dominanten Stamm innerhalb einer Population. Dies scheint in weiten Teilen des Vereinigten Königreichs der Fall zu sein. Die neue Variante wird voraussichtlich Mitte Januar in weiten Teilen Großbritanniens das dominierende Virus sein, da sich immer mehr Menschen damit infiziert haben.

Ein „überlegener“ Virusstamm ist ansteckender (infektionsfähiger), da er über neue oder bessere Ausbreitungsmöglichkeiten verfügt, Wirte eher infiziert, schneller oder sogar repliziert. resistent zu werden ist gegen behandlungen.

Wie die neue Truhe funktioniert

Der Grund ist, dass die spezifischen Mutationen, die in dieser neuen Variante auftraten, sie zwischen 50 und 70% infektiöser zu machen scheinen als der ursprüngliche Stamm, von dem sie stammten.

Eine erste Analyse der neuen britischen Variante wurde veröffentlicht und zeigt, dass der neue britische Stamm das Ergebnis der Interaktion von 17 verschiedenen Mutationen ist, nicht nur einer. Oft ist mehr als eine Mutation erforderlich, um die Struktur eines Virus so weit zu verändern, dass ein neuer Stamm entsteht.

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Eine der wichtigsten dieser 17 neuen Mutationen ist die N501Y-Mutation. Diese Mutation betrifft einen der wichtigsten Teile des Virus – sein „Spike“ -Protein.

Das Spike-Protein ist der Schlüssel, mit dem das Virus die Türen unserer menschlichen Zellen öffnet und in sie eindringt, um sie zu infizieren. Bevor es in eine Zelle eindringen und diese infizieren kann, muss das Coronavirus an einen Rezeptor außerhalb der Zelle binden – den ACE2-Rezeptor, der, wenn er gebunden ist, den Eintritt des Virus ermöglicht. Die neue N501Y-Mutation ermöglicht es dem Virus, leichter an den ACE2-Rezeptor zu binden und leichter in Zellen einzudringen. Dies könnte die Ursache für die erhöhte Infektiosität sein – die Fähigkeit eines Krankheitserregers, eine Infektion festzustellen.

Eine weitere große Änderung in der neuen britischen Variante ist die sogenannte H69 / V70-Löschung. Hier wird ein kleiner Teil des wichtigen Spike-Proteins aus dem Virus selbst entfernt.

Eine Mitte Dezember in Cambridge durchgeführte Studie (PDF) ergab, dass diese spezielle Mutation dazu führen kann, dass unsere Antikörper gegen das Virus unsere Antikörper weniger effektiv zerstören.

Wissenschaftler arbeiten hart an der neuen Variante, um herauszufinden, ob eine der anderen Mutationen wichtig sein könnte.

Bisher wissen wir, dass das Virus in seiner neuen Form übertragbarer ist, aber bisher gibt es keine Hinweise darauf, dass die neue Variante schwerwiegendere Symptome verursacht.

Wissenschaftler gehen auch davon aus, dass die Impfstoffe, mit denen Menschen gegen das Coronavirus geimpft sind, auch gegen diese neue Variante schützen.

Impfstoffe regen das menschliche Immunsystem an, verschiedene Teile des Virus anzugreifen. Selbst wenn das Spike-Protein mutiert ist, funktionieren Impfstoffe wahrscheinlich immer noch.

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Dr. Anthony Fauci, der führende Spezialist für Infektionskrankheiten in den USA, sagte, Daten aus Großbritannien deuteten darauf hin, dass Impfstoffe das Virus weiterhin blockieren würden. Aber die Vereinigten Staaten werden sicher auch Tests durchführen.

Der Schlüssel besteht darin, so viele Menschen wie möglich so schnell wie möglich zu impfen, bevor das Virus außerhalb der Reichweite der aktuellen Impfstoffe mutiert. Wenn andere Mutationen es dem Virus ermöglichen, einen „Ausweg“ aus den Impfstoffen zu finden, müssen die Impfstoffe wahrscheinlich angepasst werden, um die neuen Stämme aufzunehmen. Experten sagten, es sei „relativ einfach“ und wir machen es bereits jedes Jahr für andere Impfstoffe wie die Grippeimpfung.

Impfstoffe geben daher Hoffnung, aber es wird noch einige Zeit dauern, bis mindestens 60 bis 80 Prozent der Weltbevölkerung geimpft sind und wir eine „Herdenimmunität“ haben.

Bleib sicher

In der Zwischenzeit bleiben aktuelle Methoden der sozialen Distanzierung, des Händewaschens, des Tragens von Masken und der Belüftung von Innenräumen wichtig. Wir alle müssen unser Verhalten überdenken und den Kontakt mit Menschen, die nicht zu unserem Haushalt oder Sympathisanten gehören, minimieren, unsere Häuser nur für die notwendigsten Zwecke verlassen und uns für die Zeit, die wir haben, sicher machen. brauchen.

Diese neue Variante mag ansteckender sein, aber sie beruht immer noch auf einem engen menschlichen Kontakt, um sich zu verbreiten. Es liegt an uns allen, die Ausbreitung dieses Virus einzudämmen, indem wir diese Regeln der sozialen Distanzierung befolgen. Wir müssen unsere Anstrengungen verstärken. Jetzt ist nicht die Zeit, selbstgefällig zu werden.

Baldwin Blomgrens

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