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Außerirdische Jäger treffen auf ein mysteriöses Funksignal – es kommt von Proxima Centauri

Astronomen im Projekt Breakthrough Listen haben möglicherweise ein Funksignal einer außerirdischen Zivilisation entdeckt. Zumindest berichtet der British Guardian, der die Informationen von einigen der beteiligten Forscher erhalten hat. Das Signal, das mit nur geringen Schwankungen in einem engen Frequenzband um 980 Megahertz auftrat, hatte dies australisch Parkes Radioteleskop empfangen im April und Mai 2019. Es kam aus der Richtung des Sterns Proxima Centauri, der unserer Sonne im Weltraum in einer Entfernung von nur 4,2 Lichtjahren am nächsten ist (was entspricht fast 40 Billionen Kilometer).

Die beteiligten Wissenschaftler haben seitdem den Strahl von Radiowellen analysiert, um seine Quelle zu identifizieren. In den meisten Fällen kamen ähnliche Signale von terrestrischen Sendern wie Satelliten oder Bodenradiosendern. Dies könnte diesmal auch die Erklärung sein, da seine Frequenz nur geringfügig höher ist als die Frequenzen, die zuvor für den Mobilfunkstandard GSM 900 verwendet wurden.

Frequenzschwankungen sprechen gegen den irdischen Ursprung

Eine leichte zyklische Schwankung der Signalfrequenz spricht gegen einen irdischen Ursprung. Dies könnte das Ergebnis des sogenannten Doppler-Effekts sein, den wir aus dem Alltag kennen: Der Ton einer Polizeisirene ändert sich je nachdem, ob das Fahrzeug auf uns zufährt oder sich von uns entfernt. Schallwellen werden aufgrund ihrer Bewegung komprimiert oder länger. Ähnliches würde mit einem Funksignal geschehen, das von einem Planeten ausgeht, der sich in einer Kreisbahn um einen Stern befindet.

Bevor es vom Parkes-Radioteleskop entdeckt wurde, war das Signal noch nicht auf der Erde aufgezeichnet worden, teilten Projektforscher dem Guardian mit. Es ist der „erste ernsthafte Kandidat seit dem“ Signal Wow „.“ Der Astronom Jerry Ehman erhielt diese legendäre Radiosendung am 15. August 1977 mit dem Big Ear Radio Telescope der Ohio State University. Es war ein 72-Sekunden-Funkimpuls, der keiner natürlichen Quelle zugeordnet werden konnte. Überrascht schrieb Ehman „wow!“ Radiowellen am Rand des Computerausdrucks. Der Puls ist als „Wow-Signal“ in die Geschichte eingegangen. Aber er wurde nie gefunden.

Zwei Sterne drehen sich um den Ursprung des Signals

Tatsächlich kann nicht vollständig ausgeschlossen werden, dass das aktuelle Signal eine UND-Nachricht ist. Denn an seinem scheinbaren Ursprungsort ist der Stern Proxima Centauri, zwei Planeten in der Umlaufbahn: einer von ihnen, Proxima Centauri b, unserer Heimatwelt mit 1,3 Erdmassen sehr ähnlich. Die zweite, Proxima Centauri c, ist die sogenannte Supererde mit mindestens sechs Landmassen.

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Ihr Stern Proxima Centauri gehört zur Klasse der Roten Zwerge und zum dreifachen Alpha-Centauri-System, das als eines der hellsten Objekte am südlichen Himmel erscheint. Planet b kreist wahrscheinlich in der Lebenszone seiner Sonne; Da sind diese Temperaturen so konzipiert, dass das Wasser flüssig ist (ein Zyklus dauert jeweils 11,19 Tage). Astrobiologen sahen es schnell als das vielversprechendste Ziel bei der Suche nach außerirdischem Leben.

Proxima Centauri sendet sterilisierende Strahlung an die Umwelt

Die Hoffnung, dort Organismen zu finden, schwand jedoch bald. Es wurde festgestellt, dass Proxima Centauri alle paar Monate seine Umgebung mit sterilisierender Strahlung überflutet. Im März 2016 beobachteten Astronomen beispielsweise einen Strahlungssturm, der zehnmal stärker war als jeder bekannte frühere Ausbruch. Es folgten weitere, aber schwächere Ausbrüche.

Wenn die Trabant Erdähnliche Atmosphäre, in nur fünf Jahren hätte die Strahlung 90% der Ozonschicht zerstört, die uns auf der Erde vor dem zerstörerischen ultravioletten Licht der Sonne schützt, und in etwa 100 Millionen Jahren hätte der Beschuss sogar zugenommen hat die Atmosphäre im Weltraum völlig zerrissen.

Für das potenzielle Leben der Roten Zwerge wird es noch schwieriger. Typischerweise drehen sich ihre Planeten „verbunden“: Weil sie so nah an ihrem Stern sind, verlangsamt die Schwerkraft des Sterns ihre eigene Rotation, bis sie sich während einer Umlaufbahn um ihre Achse drehen. Ein Tag dort entspricht also einem Planetenjahr.

Solche Satelliten drehen sich immer auf der gleichen Seite ihres Sterns. der Mond Erde. Auf seiner Tagesseite gibt es eine riesige rötliche Sonne am Himmel, die niemals untergeht. Gegenüber der Nachtseite ist die Dunkelheit ewig. Infolgedessen ist es auf der Sonnenseite sehr heiß und auf der Rückseite sehr kalt, wobei sich Druck und Temperatur bei starkem Wind ausgleichen. Es kann jedoch Bereiche mit moderaten Temperaturen zwischen den Hemisphären geben. Neuere Forschungen zeigen außerdem, dass einzellige Lebensformen auch unter solch extremen Bedingungen existieren können.

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„Revolutionäre Initiativen“ suchen nach Signalen außerirdischer Zivilisationen

Um intelligentes Leben zu finden, müssten irdische Forscher sogenannte Technosignaturen suchen, bei denen es sich eindeutig um künstlich erzeugte Signale handelt. Genau zu diesem Zweck ist die Russisch Der Milliardär Yuri Milner mit Facebook-Chef Mark Zuckerberg und dem 2018 verstorbenen Physiker Stephen feilscht im April 2016 die „Disruptive Initiativen“, einschließlich des „Listen Project“. Ziel ist es, eine Million Sterne zu hören, die der Sonne am nächsten sind, um Signale von außerirdischen Zivilisationen im Schwarm kosmischer Radiosendungen zu finden.

„Für die gesamte Menschheitsgeschichte hatten wir eine begrenzte Menge an Daten, um nach Leben jenseits der Erde zu suchen. Wir konnten also nur spekulieren “, erklärte Milner, als er im Frühjahr 2020 die ersten Abhördatensätze veröffentlichte.„ Jetzt, da wir über eine große Datenmenge verfügen, können wir echte Wissenschaft betreiben und Durch die Bereitstellung dieser Daten für die breite Öffentlichkeit kann jeder, der die Antwort auf diese tiefe Frage wissen möchte, dies tun. „

Vielleicht finden die Projektforscher bald das, wonach sie suchen. „Das Breakthrough Listen-Team hat mehrere außergewöhnliche Signale entdeckt und untersucht sie nun sorgfältig“, sagte Programmdirektor Pete Worden, Absolvent des Ames Research Center der Nasa in Kalifornien führte der Guardian. „Es ist wahrscheinlich noch keine vollständig erklärbare Störung.“ Sie sollten jetzt auf die vollständige Datenanalyse warten.

„Es könnten tatsächlich Außerirdische bei der Arbeit sein“

Es könnten tatsächlich Außerirdische am Werk sein, aber wir auch, sagt der Astronom Seth Shostak vom SETI-Institut in Mountain View, Kalifornien (SETI = Suche nach außerirdischer Intelligenz) in einer Antwort auf den Guardian-Artikel. Er gleicht aus, was für und gegen einen künstlichen Ursprung des Signals spricht. Seine leichte Frequenzverschiebung zeigt, dass es nicht von einer Antenne am Boden kommen kann „, sagt Shostak,“ also per Definition außerirdisch, aber nicht unbedingt von ET. „

Stattdessen könnte es sich um ein Telemetriesignal eines Satelliten handeln, das die Erde umkreist und daher in den Frequenzen schwankt. Es sind mehr als 2.700 Satelliten im Einsatz, deren Funk einen Großteil des Funkspektrums blockiert. SETI-Forscher suchten daher nach einer Nadel in einem Nadelhaufen.

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Wenn es sich jedoch nicht um ein Satellitensignal handelt, könnte es von einer natürlichen Quelle stammen, die sich zufällig in Richtung Proxima Centauri befindet, aber weit dahinter oder viel näher an der Erde liegt. Mögliche Quellen sind Quasare, Pulsare und andere Himmelsobjekte. Ihre Signale sind jedoch breitbandig und nicht auf einen engen Frequenzbereich beschränkt. Ein Planet, der starke Funkemissionen emittiert, wie Jupiter in unserem Sonnensystem, könnte ebenfalls in Betracht gezogen werden. Vielleicht umkreist ein solcher Satellit Proxima Centauri. Dann sollte seine Ausstrahlung extrem stark sein.

Es könnte auch ein rein lokales Signal sein, sagte Shostak. Als Beispiel führt er ein Programm an, das vor fünf Jahren vom Parkes-Radioteleskop aufgenommen wurde. Es stellte sich bald heraus, dass jemand sein Mittagessen in der Mikrowelle erhitzte. Ähnliches erlebte die SETI-Astronomin Jill Tarter, die 1997 ein seltsames Signal erhielt. Tatsächlich kam es vom SOHO-Sonnensatelliten.

„Wie diese kurze Liste zeigt, gibt es mehrere mögliche Erklärungen für das Signal, die leider sehr prosaisch sind“, fasst Shostak zusammen. „Aber bis wir genau wissen, sollten wir alle denkbaren Hypothesen berücksichtigen.“

Britischer Forscher skeptisch: „extrem niedriges“ Auslandssignal

Im Gegensatz dazu ist der Astrobiologe Lewis Dartnell von der University of Westminster viel skeptischer. „Die Wahrscheinlichkeit, dass dies ein künstliches Signal von Proxima Centauri ist, ist vernachlässigbar“, sagte Dartnell gegenüber The Guardian. „Wir haben so lange nach außerirdischem Leben gesucht, und der Gedanke, dass es vor unserer Haustür im nächsten Sternensystem liegt, stapelt Unwahrscheinlichkeiten auf Unwahrscheinlichkeiten.“

Wenn es in der Milchstraße intelligentes Leben gäbe, wäre es sicherlich weit verbreitet. Die Vorstellung, dass die einzigen zwei Zivilisationen in der gesamten Milchstraße mit ihren 400 Milliarden Sternen direkte Nachbarn sind, ist über jeden Grund erhaben.

Darüber hinaus gibt es bei Proxima b ungünstige Bedingungen, fährt Dartnell fort. „Es ist schwierig, sich ein stabiles Klimasystem in einer Welt mit ewigem Licht einerseits und permanenter Dunkelheit andererseits vorzustellen, das den Übergang von unintelligenten, aber harten Bakterien zu intelligenten Lebensformen darstellen kann, die es nicht sind. sicherlich nicht schwer “, sagt der britische Entdecker. „Aber ich möchte widerlegt werden.“

Mallory Glasg

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