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Britische Variante: Wie die Mutationen entstanden sind

Coronaviren gehören – wie Influenza- und HI-Viren – zur Gruppe der sogenannten RNA-Viren. Dies bedeutet, dass Ihr genetisches Material aus Ribonukleinsäure (RNA) besteht und sich schnell ändern kann, wenn sich der Erreger vermehrt. Dies ist jedoch nicht für alle RNA-Viren gleich, sagt der Virologe Norbert Nowotny. Er hat auch umfangreiche Forschungen zu den Vorgängern des aktuellen Erregers, den Auslösern der SARS- und MERS-Lungenerkrankung, durchgeführt.

„Influenzaviren verändern sich beispielsweise viel schneller als Coronaviren, die ein relativ großes Genom mit rund 30.000 Komponenten aufweisen. Sie haben einen eingebauten Korrekturmechanismus, ein „Korrekturlesen“, das doppelte Fehler erkennen kann. Es funktioniert nicht immer zu 100%, aber es vermeidet so viele Fehler wie bei anderen Viren. Nowotny sagt über Sars-Coronavirus-2: „Wir sehen ungefähr eine Mutation alle 14 Tage. „“

Reaktion auf Blutplasmatherapie?

In den allermeisten Fällen sind diese Änderungen völlig unbedeutend, nicht bei der in Großbritannien weit verbreiteten Corona-Variante, die aus zwei Gründen für die Wissenschaft von Interesse ist: Zum einen kombiniert diese Variante etwa zwanzig Mutationen Ein Coronavirus ist an sich unglaublich. „Und zweitens finden sich diese Mutationen hauptsächlich im kritischen Bereich des Virus: im Spike-Protein“, erklärt Nowotny. Dieses stachelige Protein auf der Oberfläche des kugelförmigen Virus hat zwei Funktionen: Es bindet sich an die Zellen des Körpers. Und es dient als Modell für das menschliche Immunsystem, um den Erreger zu erkennen und zu bekämpfen.

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Aber warum hat sich das Coronavirus in genau diesem Bereich so stark verändert, obwohl es tatsächlich nicht als besonders anfällig für Mutationen angesehen wird? Norbert Nowotny verweist auf Hypothesen, dass die britische Variante von einer Person stammt, die für eine lange Zeit mit Blutplasma behandelte Person behandelt wurde: „Es könnte sein, dass die im Rahmen der Therapie verabreichten Antikörper mit Blutplasma setzte das Virus so stark unter Druck, dass es wiederholt versuchte zu entkommen und daher in relativ kurzer Zeit so viele verschiedene Mutationen ansammelte. „“

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„Von einer chronisch infizierten Person“

Das britische Covid-19 Genomics Consortium, an dem renommierte Wissenschaftler der Universitäten Oxford, Cambridge und Edinburgh beteiligt sind, formulierte sich ebenfalls in seinem erstes genetisches Profil Das britische Virus variiert diese Hypothese: „Bei Covid-19-Patienten mit einem sehr schwachen Immunsystem zirkuliert das Virus häufig zwei bis vier Monate lang. Wenn die Infektion nach einigen Wochen mit antikörperreichem Blutplasma behandelt wird, treffen diese Antikörper auf eine bereits sehr unterschiedliche Viruspopulation, die die Mutationen beschleunigen könnte. „“

Diese Beobachtungen führten britische Experten „zu der Hypothese, dass die ungewöhnliche genetische Vielfalt [der britischen Variante, Anm.] könnte zumindest teilweise von einer chronisch infizierten Person stammen “.

Noch eine Notiz aus Südafrika

Andere österreichische Coronavirus-Experten halten diese Hypothese ebenfalls für wahrscheinlich, wie die Ö1-Untersuchungen ergeben haben. Norbert Nowotny weist in einem Interview darauf hin: „Dies ist eine Hypothese, die noch nicht bewiesen wurde.“ Ein weiterer Hinweis darauf, dass die mutierten Varianten mit einem schwachen Immunsystem und einer langen Verbreitung des Virus in Verbindung gebracht werden könnten, stammt heutzutage aus Südafrika: die dortige Variante – eine andere als in Großbritannien, aber auch mit vielen Mutationen – wahrscheinlich aus einem Gebiet mit vielen schlecht behandelten HIV-Patienten; das heißt, bei Menschen, deren Immunsystem bereits durch eine Infektion mit dem HI-Virus geschwächt war.

All diese Beobachtungen beunruhigen Norbert Nowotny und er sagt: „Wir müssen die britische Variante ernst nehmen und genau beobachten.“ In Österreich wurde es noch nicht entdeckt, aber Experten halten es nur für eine Frage der Zeit, bis es genetisch zeigt, dass die Menschen in diesem Land bereits damit infiziert sind. In jedem Fall bleiben die guten Nachrichten über die Mutationen bestehen: Bisher gibt es keinen Hinweis darauf, dass sie zu einem schwereren Krankheitsverlauf führen.

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Mallory Glasg

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