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Corona-Pandemie: Einmal erworbene Immunität kann Jahre dauern

Jeder, der sich von der COVID-19-Krankheit erholt hat, kann acht Monate nach der Infektion noch gegen das Coronavirus immun sein. Eine neue Studie ist zu diesem Schluss gekommen. Die Interpretation der Ergebnisse gibt ein positives Signal: Die Immunität gegen das Virus kann mehrere Jahre dauern. Wenn dies bestätigt wird, wird die Befürchtung zerstreut, dass die Koronaimpfung mehrmals wiederholt werden muss, um die Pandemie unter Kontrolle zu bringen.

„Ursprünglich gab es viele Bedenken, ob das Virus vom Immunsystem leicht auswendig gelernt werden kann“, sagt Shane Crotty, Virologe und Professor am La Jolla Institute of Immunology in Kalifornien und Mitautor des Romans. Artikel. „Stattdessen scheint das Immungedächtnis hier ziemlich gut zu sein.“

Die Studie, die letzte Woche in der Fachzeitschrift Science veröffentlicht wurde, steht im Gegensatz zu früheren Ergebnissen, die darauf hinwiesen, dass die Immunität gegen Covid-19 nur von kurzer Dauer sein kann und Millionen bereits infizierter Menschen einem erneuten Infektionsrisiko ausgesetzt sind.

Dieses Dilemma wäre nicht überraschend gewesen, da Infektionen mit anderen Coronaviren – wie die berüchtigten jährlichen Erkältungen – normalerweise Antikörper produzieren, die wieder ziemlich schnell verschwinden. Laut der neuen Studie sollte eine Reinfektion jedoch nur für einen kleinen Prozentsatz der bereits immunen Bevölkerung ein Problem sein.

Dies gilt offenbar sowohl für zuvor infizierte und gesunde Menschen als auch für geimpfte Menschen. Tatsächlich legt die Studie auch nahe, dass eine kleine Anzahl von erholten Menschen keine langfristige Immunität entwickelt. Impfungen sollten dieses Problem jedoch ausgleichen, indem sie bei der Mehrheit der Bevölkerung eine Herdenimmunität schaffen.

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Crottys Artikel befasste sich mit Blutproben von 185 Männern und Frauen, die sich von Covid-19 erholt hatten – die meisten nach einer leichten Infektion, obwohl sieben Prozent auch ins Krankenhaus eingeliefert wurden. Jede Person gab zwischen sechs Tagen und acht Monaten nach Auftreten der Symptome mindestens eine Blutprobe. 43 der Proben wurden nach sechs Monaten entnommen.

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Das Team, das die Studie durchgeführt hat, berechnete die Spiegel verschiedener immunologischer Marker, die zusammenarbeiten, um eine erneute Infektion zu verhindern: Antikörper (die Krankheitserreger für den Körper markieren, damit sie vom System in ihrer Aktivität zerstört oder neutralisiert werden. Immun), B-Zellen (die Antikörper produzieren) und T-Zellen (die infizierte Zellen abtöten).

Das Wissenschaftlerteam stellte fest, dass nach acht Monaten die Antikörper im Körper moderat abnahmen, obwohl es große Unterschiede im Grad zwischen den Individuen gab. Die Anzahl der T-Zellen nahm dagegen nur geringfügig ab, und die Anzahl der B-Zellen blieb stabil oder stieg teilweise sogar an – noch ungeklärt.

Dies bedeutet, dass, obwohl freie Antikörper abnehmen, die Komponenten, die ihre Produktion wieder aufnehmen und einen Angriff gegen das Coronavirus koordinieren können, in beträchtlichen Mengen verbleiben.

Crotty glaubt, dass der gleiche Mechanismus, der nach der Infektion zum Immungedächtnis führt, auch die Grundlage für die Immunität nach der Impfung bildet – daher kann davon ausgegangen werden, dass sich die geimpften Personen gleichermaßen entwickeln.

Im Allgemeinen wird die Immunität gegen andere Coronaviren nicht gerade als außergewöhnlich angesehen. Ein Vergleich mit SARS – sozusagen dem Vorgänger oder Cousin des neuen Coronavirus – zeigt jedoch, dass die entsprechenden T-Zellen bis zu 17 Jahre im Körper verbleiben. Dies gibt Anlass zu der Hoffnung, dass die Immunität gegen Covid-19 Jahrzehnte dauern könnte.

Die Studie von La Jolla ist jedoch nicht perfekt, was auch die Forscher von Crotty zugeben. Es wäre daher vorzuziehen gewesen, von jedem Subjekt mehrere Blutproben zu entnehmen. „Die Immunität ist von Person zu Person unterschiedlich, und Personen mit ungewöhnlich niedrigem Immungedächtnis können immer noch erneut infiziert werden“, warnt der Virologe.

Über die Immunität von Covid-19 kann erst nach Jahren eine endgültige Schlussfolgerung gezogen werden. „Dafür ist es einfach zu früh.“ Dennoch sind die Ergebnisse ein guter Indikator dafür, dass eine wirksame langfristige Impfkampagne die Pandemie beenden kann.


(bsc)

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Mallory Glasg

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