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Der Geruch wird häufiger durch einen milden Verlauf von Covid eingeschränkt

Geruchsstörungen oder ein vollständiger Geruchsverlust sind typische Merkmale einer Koronainfektion. Laut einer Analyse sind Menschen mit mildem Covid-19 besonders betroffen. Warum ist das so?

Während die meisten Betroffenen nach durchschnittlich drei Wochen wieder riechen können, berichten einige Monate später sogar von einer gestörten sensorischen Wahrnehmung. Foto: Alexander Heinl / dpa (Bild: dpa)
(Foto: Alexander Heinl / dpa)

Paris – Ein gestörter Geruchssinn oder sogar sein vollständiger Verlust ist eines der häufigsten Symptome einer Sars-CoV-2-Infektion.

Patienten mit einem milden Krankheitsverlauf sind laut einer im Journal of Internal Medicine veröffentlichten europäischen Studie offenbar besonders betroffen. Während die meisten Betroffenen nach durchschnittlich drei Wochen wieder riechen können, berichten einige Monate später sogar von einer gestörten sensorischen Wahrnehmung.

Die von Arzt Jérôme Lechien von der Universität Paris-Saclay durchgeführte Wissenschaftlerstudie umfasste Daten von 2.581 Covid 19-Patienten aus 18 europäischen Krankenhäusern, die von März bis Juni 2020 erhoben wurden. 2.194 der Patienten hatten eine leichte Erkrankung Verlauf von Covid-19 (85 Prozent), 110 ein mäßiger (4,3 Prozent) und 277 (10,7 Prozent) wurden schwer krank.

Basierend auf einer Umfrage traten Geruchsstörungen in der Gruppe mit milden Verläufen in 85,9 Prozent, in moderaten Fällen in 4,5 Prozent und in der Gruppe mit schweren bis kritischen Verläufen in 6 auf. 9 Prozent. Den Betroffenen zufolge dauerte es durchschnittlich drei Wochen, bis sie sich wieder normal fühlten. Fast ein Viertel der Betroffenen gab an, auch nach 60 Tagen noch einen gestörten Geruchssinn zu haben.

Die Autoren kommen zu dem Schluss, dass die Ergebnisse der Befragung kritisch kranker Menschen dadurch beeinflusst werden könnten, dass viele von ihnen manchmal mit der Magensonde gefüttert werden mussten. In speziellen Tests wurde in 54,7% der milden Fälle und 36,6% der mittelschweren bis kritischen Covid 19-Fälle immer noch eine Veränderung oder ein Geruchsverlust festgestellt.

Laut einer amerikanischen Metaanalyse sind durchschnittlich 77% aller Covid 19-Erkrankungen mit Geruchsstörungen verbunden, unabhängig von der Schwere des Verlaufs. Im epidemiologischen Profil von Sars-CoV-2 weist das Robert Koch-Institut in nur 21% der in Deutschland registrierten Fälle von Covid-19 auf eine Geruchs- und / oder Geschmacksstörung hin, weist aber auch darauf hin, dass die Prävalenz signifikant höher ist hoch in veröffentlichten Studien „wahrscheinlich aufgrund der intensiveren Bestimmung dieser Symptome unter den Bedingungen der Studie im Vergleich zu den im Berichtssystem bereitgestellten Informationen“.

Unter den Patienten, bei denen eine Geruchsstörung durch einen speziellen Test bestätigt wurde, war sie in der aktuellen Studie nach 60 Tagen bei 15,3% und auch nach sechs Monaten bei 4,7% noch beeinträchtigt. Tatsächlich gibt es immer mehr Geschichten von Betroffenen, die nach oft milder Covid 19-Krankheit wochenlang Probleme mit dem Geruch haben, insbesondere im Internet.

Zusätzlich zu seinem vollständigen Verlust oder teilweisen Versagen berichten einige, dass sie seit ihrer Krankheit unangenehme Gerüche bemerkt haben. Dieses Phänomen, Parosmie genannt, wurde bereits in Einzelfällen in früheren Studien zu Symptomen von Covid-19 beschrieben und bedeutet häufig ein hohes Maß an Leiden für die Betroffenen – sowie eine Geruchsstörung im Allgemeinen. Forscher der Westfälischen Wilhelms-Universität Münster und des Forschungszentrums Jülich haben einen „Geruchs- und Geschmackstest“ entwickelt, der online als Selbsttest durchgeführt werden kann.

Insgesamt erholt sich der Geruchssinn laut der Studie bei den meisten Patienten. „Riechstörungen sind bei milden Formen von Covid-19 häufiger als bei mittelschweren bis schweren Formen, und 95% der Patienten gewinnen sechs Monate nach der Infektion ihren Geruchssinn wieder“, fasst der Hauptautor Lechien zusammen. Wissenschaftler vermuten, dass die Geruchsstörung, insbesondere bei leicht kranken Menschen, auf eine andere Reaktion des Immunsystems zurückzuführen sein kann als bei schwerkranken.

Nach dieser Hypothese würde sich das Virus, obwohl es sich nicht so weit im Körper ausbreitet, eine lokale Entzündungsreaktion im Riechsystem auslösen. Eine andere Möglichkeit, so die Autoren, besteht darin, dass das Virus Nervenzellen im Riechkolben (Riechkolben) schädigt – die Dauer und Schwere der Riechstörungen würde dann von der Anzahl der betroffenen Riechzellen abhängen. Nervenzellen im Riechsystem können sich selbst erneuern, obwohl dieser Prozess Monate dauern kann. Aus Gründen der Klarheit sollten weitere Analysen durchgeführt werden, bei denen Speichel und Nasensekret untersucht werden.

© dpa-infocom, dpa: 210108-99-939183 / 2

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Baldwin Blomgrens

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