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Eisberg A-68A: Von der Antarktis nach Südgeorgien – verlangsamt und rissig

Es ist unwahrscheinlich, dass der riesige Eisberg in Richtung Südgeorgien mit der Westküste der Südatlantikinsel kollidiert. In den letzten Tagen haben Wissenschaftler beobachtet, wie sich die Eismasse dramatisch verändert. Die sehr große Katastrophe einer Frontalkollision, die die gesamte Westseite der Insel getroffen hätte, scheint daher zunächst vermieden zu sein. Die Tierwelt der Insel, die kleiner als der drohende Eisberg ist, ist außer Gefahr, aber noch nicht.

Seit mehr als drei Jahren verfolgen Wissenschaftler die Flugbahn der A-68A, eines der größten Eisberge, die jemals vom Eis der Antarktis abgebrochen wurden. Im Juli 2017 löste sich die monströse Platte vom antarktischen Meereis. Die auf eine Billion Tonnen geschätzte Eismasse machte zu dieser Zeit etwa 12% des Larsen B-Schelfeises aus. Dieser Eisfall war so groß, dass Forscher manchmal einen vollständigen Zusammenbruch des Meereises befürchteten. Luxemburg, das ursprünglich eine Fläche von 5.800 Quadratkilometern umfasste, soll sich zweimal auf dem Packeis eingeschlossen haben, das sich in den folgenden Jahren immer weiter nach Norden bewegte. Er folgte den Strömungen, die im Laufe der Geschichte viele Eisberge nach Südgeorgien getrieben hatten.

Seitdem ist die A-68A auf ihrem Weg über den Südatlantik geschmolzen und gebrochen und von einer ursprünglichen Größe von rund 5.800 auf rund 4.200 Quadratkilometer gewachsen. Zusammen mit der A-68B (ca. 110 Quadratkilometer) und C (ca. 170 Quadratkilometer) hat sie bisher zwei riesige Eisberge auf dieser Strecke niedergelegt. Vor einigen Wochen wurde klar, dass der Koloss mit dem Archipel von Südgeorgien kollidieren könnte – letzte Woche Wissenschaftler haben vor einer bevorstehenden Katastrophe gewarnt.

Denn in Südgeorgien leben viele Tiere, deren Weg zum Meer im Falle einer Kollision vollständig blockiert werden könnte: tödlich für die Kolonien der Pinguine und Robben. Am Freitag wurde klar: Zumindest an der Westküste der Hauptinsel Südgeorgien wird dies nicht passieren. Denn etwa 50 Kilometer vor Erreichen der Küste trat die A-68A offenbar in extrem starke Querströmungen ein: Als wäre ein Auto mit der Handbremse überrollt worden, sagte der Ozeanograph Geraint Tarling von der British Antartic Survey der Nachrichtenagentur Reuters, die Strömungen waren gigantisch. Eisberg hat sich um 180 Grad gedreht.

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Dabei berührte er offenbar den Rand des Regals, den Grundstein, auf dem die Insel ruht. Die Kollision war stark genug, um eine 140 Quadratkilometer große Scherbe der riesigen Eisoberfläche herauszudrücken, die sich jetzt schnell vom Haupteisberg zurückzieht. A-68D ist der Name des Kolosses, der im direkten Vergleich nur klein erscheint. Dies ist die dritte große Spaltung, die bisher beobachtet wurde.

Die Route A-68A wurde jetzt nach Südosten umgeleitet. Experten der europäischen Weltraumagentur Esa glauben das Folgen Sie dem Weg des Eisbergs mit Satellitenkönnte den Eisberg entlang der Plattform in eine andere Strömung führen, die ihn um Südgeorgien treiben könnte – ein Weg, den andere Eisberge in der Vergangenheit eingeschlagen haben. Die unmittelbare Gefahr, dass Tierkolonien an der Westküste vom Meer abgeschnitten werden könnten, scheint vorerst vermieden worden zu sein. Eine Kollision mit der Südostküste ist derzeit nicht auszuschließen.

Ikone: Der Spiegel

Betlinde Blaug

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