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Israel: Forscher berichten über den Zusammenbruch der biologischen Vielfalt im Mittelmeerraum

In den letzten Jahrzehnten gab es im östlichen Mittelmeerraum ein Massensterben, berichten Forscher. Laut einer Analyse ist die Anzahl der Arten von Hausschnecken, Muscheln und anderen wirbellosen Tieren, die zur Gruppe der Weichtiere gehören, in einigen Gebieten um bis zu 95 Prozent zurückgegangen.

Das Team um Paolo Albano vom Institut für Paläontologie der Universität Wien hat das Vorkommen der Arten entlang der israelischen Küste in den letzten Jahrzehnten anhand leerer Schalen in den Sedimenten und der im Vergleich zur aktuellen Artenvielfalt.

Die Vielfalt im Flachwasser hat besonders stark abgenommen: „Für alle, die mit Schnorcheln oder Tauchen im Mittelmeer vertraut sind, ist das Unterwasserszenario in Israel nicht wiederzuerkennen“, erklärte Albano. Während einheimische Arten weitgehend verschwunden sind, wagen sich tropische Arten jetzt vor die Küste und wandern durch den Suezkanal.

Schlechtes Wachstum einheimischer Arten

Laut den Forschern boomt die neue Art in der Region. Von den lebend gefundenen einheimischen Arten haben 60 Prozent jedoch noch nicht einmal die Fortpflanzungsreife erreicht, sondern sind bereits zuvor gestorben. Albano sieht dies als Zeichen dafür, dass der Rückgang der biologischen Vielfalt in der Region anhalten wird.

Forscher können nicht genau sagen, wann der vorherige Artenverlust aufgetreten ist. „Muscheln verbleiben jahrzehntelang oder sogar Jahrtausende in marinen Oberflächensedimenten“, schreiben sie Fachmagazin »Verfahren der Royal Society B«. Das Ergebnis hätte theoretisch verfälscht werden können, aber die untersuchten Muscheln, die auf hartem Boden lebten, waren im Durchschnitt nur zwischen 26 und 56 Jahre alt.

Die Studie legt daher nahe, dass die meisten Verluste in den letzten Jahrzehnten aufgetreten sind, was mit Veränderungen infolge des Klimawandels korreliert.

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Wärmeres Wasser, weniger Muscheln und Schnecken

Das Wasser vor der Küste Israels gehört zu den wärmsten im Mittelmeerraum und erwärmt sich zwischen 1980 und 2013 um etwa drei Grad. Im Sommer erreicht das Wasser jetzt Temperaturen von 32 Grad Celsius.

Jetzt ist klar, dass die meisten einheimischen Arten lange Zeit an der Toleranzgrenze für die Wassertemperatur waren. Für viele ist es jetzt vorbei. Forscher befürchten, dass das regional dokumentierte Aussterben weit davon entfernt ist.

Ähnliche Effekte könnten bereits in anderen Teilen des Mittelmeers unbemerkt aufgetreten sein. Ein weiterer Anstieg der Wassertemperaturen könnte laut Team auch dazu führen, dass Gebiete im westlichen und nördlichen Mittelmeerraum künftig ebenfalls vom Rückgang betroffen sein werden.

Einheimische Arten, die in den Gezeiten leben, d. H. Manchmal aufgrund der Ebbe und Flut der Flut mit Wasser bedeckt sind und manchmal von der Sonne beleuchtet werden, sowie solche aus tieferen und daher kühleren Gebieten Meer sehen Experten derzeit keine Gefahr.

„Aber die Zukunft ist trostlos, wenn wir nicht sofort Maßnahmen zur Reduzierung unserer CO2-Emissionen ergreifen“, sagte Albano. „Die Veränderungen, die bereits in den wärmeren Teilen des Mittelmeers stattgefunden haben, sind möglicherweise nicht umkehrbar, aber wir könnten große Teile des restlichen Meeresbeckens retten.“

Ikone: Der Spiegel

Mallory Glasg

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