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Klimawandel: Der Arktische Ozean will nicht einfrieren – Wissen

Tatsächlich war das Laptev-Meer vor der Nordküste Sibiriens Anfang November lange Zeit gefroren. Anstelle von flachen Wellen schmücken majestätische Eiskappen die Meeresoberfläche. Hier bildet sich tatsächlich Meereis, das bis nach Grönland driftet und damit nicht zuletzt das europäische Klima beeinflusst. Tatsächlich. Aber dieses Jahr ist alles anders. Die Eisdecke ist noch nicht erschienen, die Laptevsee friert einfach nicht.

Der Rest des Arktischen Ozeans ist ebenfalls außergewöhnlich spät mit Eisbildung in diesem Herbst. Nach Angaben des National Polar Research Institute of Japan fehlen in den letzten Oktobertagen 2016, als der vorherige Rekord negativ war, fast eine Million Quadratkilometer Eis. Um es in die richtige Perspektive zu bringen: Es ist ein Gebiet von der Größe Ägyptens, fast dreimal so groß wie Deutschland. Der Mangel an Eisbedeckung hat Konsequenzen nicht nur für Eisbären, Walrosse und Seevögel, die vom Eis abhängen, sondern auch für den gesamten Planeten.

Wasser und Luft erwärmen die Meeresoberfläche von oben und unten

Vor der sibirischen Küste ist die Situation besonders dramatisch. Neben dem Laptev-Meer sind auch das Kara-Meer und das Ostsibirische Meer betroffen. Die Regionen leiden immer noch unter den Auswirkungen der Hitzewelle, die Sibirien in diesem Sommer getroffen hat. In Werchojansk, wenige hundert Kilometer von der Küste des Laptev-Meeres entfernt, zeigten Thermometer am 20. Juni 38 Grad Celsius – nördlich des Polarkreises war es noch nie wärmer. Frühling und Sommer waren in den nördlichen Breiten, insbesondere in Sibirien, insgesamt viel zu heiß. Der Monat März war im Durchschnitt fast drei Grad wärmer als der langjährige Durchschnitt von 1951 bis 1980.

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Das arktische Meereis schmolz daher im Sommer stark, fiel in einigen Fällen seit Beginn der Messungen zurück und legte große Bereiche dunklen Meerwassers frei, die stark von der Sonne erwärmt wurden. Darüber hinaus gibt es beheiztes Flusswasser vom sibirischen Festland. Die oberen Wasserschichten des Arktischen Ozeans sind daher in diesem Herbst viel wärmer als gewöhnlich, und daher dauert es länger, bis die Wasseroberfläche abgekühlt ist und schließlich gefriert. Heiße Sommer sind in Sibirien keine Seltenheit – aber ohne den Klimawandel wäre die sibirische Hitzewelle so gut wie unmöglich gewesen, wie Berechnungen aus dem Projekt World Weather Attribution (WWA) zeigen. Eine ähnliche Hitzewelle vor 30 Jahren wäre zwei Grad kühler gewesen, WWA-Wissenschaftler schreiben.

Aber nicht nur die Lufttemperaturen sind zu heiß. Hunderte Kilometer von der Küste entfernt verhindert ein weiterer Faktor die Bildung von Eis. In einer Tiefe von einigen hundert Metern fließt warmes, salziges Wasser vom Atlantik über die Barentssee in den Arktischen Ozean, bleibt aber normalerweise tief im Meer und beeinflusst das Meer kaum. Oberflächentemperaturen. In den letzten Jahren hat es jedoch zunehmend die oberen Schichten erreicht. Die Oberfläche des Wassers, die eigentlich gefrieren sollte, wird von oben und unten erwärmt. Mark Serreze, Direktor des US National Snow and Ice Data Center, beschreibt es als „Double Whammy“ für die Eisbildung – „doppeltes Pech“.

Viel zu heißes Wasser lähmt die arktische Eisküche

Heidi Kassens vom Helmholtz-Zentrum für Geomar-Ozeanforschung in Kiel ist sehr besorgt darüber, dass ausgerechnet das Laptev-Meer noch eisfrei ist. Der Meeresgeologe führt seit 1993 regelmäßig Expeditionen in die Meere des Arktischen Schelfs durch. Die Laptevsee ist als „Eisküche“ der Arktis bekannt. Etwa ein Drittel des arktischen Meereises bildet sich hier und driftet – langsam verdickend – zum Nordpol. „Ich weiß wirklich nicht, wohin es dieses Jahr führen wird“, sagt Kassens. Vor 25 Jahren haben sie und ihre Kollegen zu dieser Jahreszeit Temperaturen um den Gefrierpunkt gemessen. „Heute liegt die Temperatur bei über fünf Grad – und bis zu einer Tiefe von zwanzig Metern“, erklärt Kassens.

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Das arktische Eis verschwindet seit Jahrzehnten. nicht nur die Oberfläche, sondern auch die Dicke nimmt erheblich ab. Das Land erwärmt sich am stärksten in der Arktis, und die Folgen des vom Menschen verursachten Klimawandels sind sichtbarer. Die Ökosysteme am Polarkreis stehen nicht nur kurz vor dem Zusammenbruch, sondern das schmelzende arktische Meereis bewirkt auch eine Erwärmung der Erde. Die Arktis könnte im Sommer Mitte dieses Jahrhunderts eisfrei sein. Dieses Szenario würde den Planeten nach Angaben von Forschern des Potsdam Climate Impact Research Institute (PIK) in a um weitere 0,2 Grad erwärmen Studie berechnete das vor ein paar Tagen in der Fachzeitschrift Naturkommunikation erschien.

Dies ist auf den berüchtigten Albedo-Rückkopplungseffekt zurückzuführen: Da dunkles Meerwasser viel weniger Sonnenstrahlung zurück in den Weltraum reflektiert als Oberflächen aus weißem Eis, erwärmt sich die Erdoberfläche auch dann, wenn es schmilzt. 0,2 Grad sind ein bisschen, wenn wir uns daran erinnern, dass die Menschheit gemäß dem Pariser Abkommen die globale Erwärmung auf „weit unter zwei Grad“ begrenzen will. „Jeder zehnte Grad der Erwärmung zählt für unser Klima“, sagt Ricarda Winkelmann von PIK, Hauptautorin der Studie.

Mallory Glasg

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