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Klimawandel: Mit steigendem Meeresspiegel sinkt der Seewasser

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Mit steigendem Meeresspiegel sinkt der Wasserspiegel der Seen dramatisch

| Lesezeit: 3 Minuten

Dokument - Der Golf von Gorgan an der iranischen Küste am Kaspischen Meer ist eine Ramsar-Konvention der Vereinten Nationen "Feuchtgebiet von internationaler Bedeutung". Der größte Golf des Kaspischen Meeres mit seiner bemerkenswerten Artenvielfalt schrumpft bereits und könnte aufgrund des sinkenden Niveaus des Kaspischen Meeres innerhalb weniger Jahre vollständig verschwinden. Foto: Arthur F. Sands ACHTUNG: Nur für einen kostenlos redaktionelle Verwendung im Zusammenhang mit der Überprüfung der Studie Gutschrift: Arthur F. Sands Foto: Arthur F. Sands

Das Kaspische Meer ist der größte See der Welt. Es könnte bis 2100 von neun auf 18 Meter gefallen sein

Quelle: Arthur F. Sands

In vielen Teilen der Welt droht der Meeresspiegel aufgrund des Klimawandels zu steigen. Auf der Erde ist das Wasserproblem anders. Der Wasserstand des größten Sees der Welt könnte um die Jahrhundertwende bis zu 18 Meter sinken.

ReDer Wasserstand vieler Seen könnte in den kommenden Jahrzehnten aufgrund steigender Temperaturen dramatisch sinken – mit dramatischen Auswirkungen auf Umwelt, Wirtschaft und Politik. Forscher aus Bremen und Gießen sowie den Niederlanden veranschaulichen dies am Beispiel des Kaspischen Meeres. Der Wasserstand des größten Sees der Welt könnte um die Jahrhundertwende von neun auf 18 Meter gefallen sein.

„Dieser Aspekt des Klimawandels – der Rückgang des Wasserspiegels in Seen – könnte genauso verheerend sein wie der Anstieg des globalen Meeresspiegels“, schreibe Wissenschaftler in das Fachmagazin „Erd- und Umweltkommunikation“. Sie fordern sofortiges Handeln, weil das Problem bisher viel zu wenig wissenschaftliche und politische Aufmerksamkeit erhalten hat.

Das Kaspische Meer erstreckt sich über 371.000 Quadratkilometer und ist damit etwas größer als Deutschland (357.000).

Das Kaspische Meer erstreckt sich über 371.000 Quadratkilometer und ist damit etwas größer als Deutschland (357.000).

Quelle: Foto-Allianz / Akg-Bilder

Das Kaspische Meer liegt zwischen dem äußersten Rand Osteuropas, dem Nahen Osten und Zentralasien. Grenzländer sind Russland, Kasachstan, Iran und Aserbaidschan. Der See erstreckt sich über 371.000 Quadratkilometer und ist damit etwas größer als Deutschland (357.000 Quadratkilometer). Der größte Nebenfluss ist die Wolga, der Salzsee hat keine natürliche Verbindung zum Meer.

Der Wasserstand des Sees wird durch Niederschlag, Einträge und Verdunstung bestimmt. Mit dem Klimawandel nimmt die Verdunstung zu und der Wasserstand sinkt – einige Zentimeter pro Jahr seit den 1990er Jahren.

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Bis 2100 wird der Fall neun bis 18 Meter betragen – mit mittleren bis hohen Kohlendioxidemissionen. „Wenn die Nordsee zwei oder drei Meter abfallen würde, würde der Zugang zu Häfen wie Rotterdam, Hamburg und London behindert. Fischerboote und Riesencontainer hätten ähnliche Probleme, und alle Nordseeländer hätten ein großes Problem “, sagte Frank Wesselingh von der Universität Utrecht in einer Erklärung. „Wir sprechen von einer Abnahme von nicht weniger als neun Metern – bestenfalls.“

Mit sinkendem Wasserstand nimmt die Fläche des Sees um 23 bis 34 Prozent ab. Infolgedessen würde der Lebensraum vieler Tier- und Pflanzenarten verschwinden oder seine Größe und Qualität würden sich ändern. Ein Beispiel: Wenn der Wasserstand sinkt, schrumpft die Eisoberfläche im Winter – der Kindergarten der gefährdeten Kaspischen Robbe. Tiere würden auch wertvolle Nahrungsquellen verlieren.

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„Zuerst bricht die Wasserqualität zusammen, dann stirbt der See und schließlich trocknet er aus“, erklärt Dr. Karsten Rinke

Die Bewohner des Sees sind ebenfalls vom Schrumpfen bedroht, da ihre Fischgründe immer kleiner werden, das Problem der Wasserknappheit in vielen Gebieten verschärft wird oder Erholung und Tourismus beeinträchtigt werden. Politische Spannungen sind auch in einer bereits instabilen Region zu erwarten, da Grenzen, Zugangsrechte zu Wasser oder Fischereigebiete neu verhandelt werden müssen, so die Forscher weiter. Das Kaspische Meer grenzt an Russland, Kasachstan, Turkmenistan, Aserbaidschan und den Iran.

„Das Kaspische Meer ist repräsentativ für viele andere Seen der Welt. Viele Menschen wissen nicht einmal, dass nach unseren Modellen ein Gewässer in Innenräumen aufgrund des Klimawandels drastisch abnimmt “, sagt Matthias Prange von MARUM – Zentrum für Meeresumweltwissenschaften der Universität Bremen. Das Problem hat auch in den Berichten des Zwischenstaatlichen Gremiums für Klimawandel nicht genügend Beachtung gefunden. „Das muss sich ändern, wir brauchen mehr Studien und mehr Wissen über die Folgen der globalen Erwärmung in dieser Region.“

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Wissenschaftler schlagen die Schaffung einer globalen Arbeitsgruppe vor, um Strategien zur Entwicklung von Anpassungsstrategien für das Kaspische Meer und andere große Seen und Regionen mit ähnlichen Herausforderungen zu entwickeln und zu koordinieren.

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Mallory Glasg

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