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Neuinfektionen: Was wir über die Koronamutation wissen

Eine Variante von Sars-CoV-2 hat sich in Teilen Englands verbreitet, was nach Angaben der britischen Regierung bis zu 70% ansteckender sein könnte. Wie kam es zur Mutation, wie funktioniert sie – und ist sie gefährlicher?

Die neue Variante des Virus ist auf eine Mutation zurückzuführen. Solche Veränderungen im genetischen Material von Viren sind ganz normal und treten sehr häufig auf. Bisher hat die Wissenschaft bereits rund 300.000 Mutationen in Sars-CoV-2 entdeckt, wie der französische Forscher Axel Kahn betont. Mit der Zunahme der Anzahl infizierter Personen steigt auch die Wahrscheinlichkeit und Häufigkeit zufälliger Mutationen im neuartigen Coronavirus.

Die derzeit entwickelte virale Variante unterscheidet sich insbesondere durch eine Mutation namens N501Y im sogenannten Peakprotein von Sars-CoV-2. Mit dieser spitzenartigen Struktur auf seiner Oberfläche bindet sich das Virus an menschliche Zellen und dringt dann in diese ein.

„Coronaviren mutieren ständig und es ist daher nicht verwunderlich, dass neue Varianten von Sars-CoV-2 auftauchen“, fasst Julian Hiscox, Experte für Genetik und Viren an der Universität von Liverpool, zusammen. Es muss nun geklärt werden, ob die Virusvariante „Eigenschaften hat, die sich auf die menschliche Gesundheit, Diagnostik und Impfstoffe auswirken“.

Laut dem Virologen Julian Tang von der British University of Leicester trat die Variante des Virus mit der N501Y-Mutation vor einigen Monaten sporadisch auf, und zwar im April in Brasilien, im Juni und Juli in Australien und im Juli in den USA.

Laut britischen Wissenschaftlern verursacht die Variante des Virus derzeit einen massiven Anstieg der Koronainfektionen im Süden Englands und in der britischen Hauptstadt London. Seit ihrem ersten Auftritt Mitte September in London oder in der südöstlichen Grafschaft Kent hat sich diese Variante zur „dominanten“ Form von Sars-Cov-2 entwickelt, erklärte der wissenschaftliche Chefberater der Britische Regierung, Patrick Vallance. Er führte den „sehr starken Anstieg“ der Krankenhauseinweisungen von Patienten mit Covid 19 im Dezember auf diese Entwicklung zurück.

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Nach Angaben des Robert Koch-Instituts (RKI) wurde die neue Variante des Virus in Deutschland noch nicht nachgewiesen. Ein Ereignis könne jedoch nicht ausgeschlossen werden, erklärte der RKI.

Laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) wurde die neue Variante des Virus am Sonntag, abgesehen von Fällen in England, bisher neun Mal in Dänemark und jeweils einmal in den Niederlanden und Australien nachgewiesen. Italien hat am Sonntagabend einen weiteren Fall in Rom gemeldet.

Laut dem britischen Chief Medical Officer Chris Whitty verbreitet sich die neue Variante des Virus viel schneller als frühere Formen des Covid-19-Erregers. Dies wird durch eine sehr starke Zunahme von Infektionen und Krankenhausaufenthalten in London und im Südosten Englands im Vergleich zu anderen Teilen des Landes angezeigt, wie der Arzt Paul Hunter von der ‚University of East Anglia über das Science Media Center. Der Immunologe Peter Openshaw vom Imperial College London sagte, die neue Variante habe eine um 40-70% bessere Übertragbarkeit.

Das RKI weist jedoch darauf hin, dass es andere mögliche Erklärungen für die Zunahme der Infektionszahlen im Südosten Englands geben könnte.

Laut Whitty ist die gute Nachricht, dass es bisher keine Hinweise darauf gibt, dass die neue Variante des Virus ein höheres Todesrisiko für die Infizierten darstellt. Darüber hinaus gibt es derzeit keine Hinweise darauf, dass die neue Variante die Wirksamkeit von Impfstoffen oder Koronatherapien beeinflusst. Studien, die diese Einschätzung bestätigen, sind noch nicht abgeschlossen.

Quelle: AFP

Betlinde Blaug

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