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Pflanzenhäute menschlicher Sammler

Kunming / ExeterIn der Evolution haben diese Arten die größten Überlebenschancen und passen sich am besten an die Umwelt an. Charles Darwin nannte es „Überleben der Stärksten“. Forscher haben sehr selten die Möglichkeit, solche Anpassungen zu erleben, die normalerweise über einen langen Zeitraum stattfinden, sozusagen „live“. Dies war offenbar erfolgreich, insbesondere bei einer Pflanze, die in großen Mengen für die traditionelle chinesische Medizin geerntet wird.

Die Pflanze ist im Laufe der Zeit unauffälliger geworden – und daher für den Menschen schwieriger zu finden, berichten die Forscher in der Fachzeitschrift „Current Biology“. In Gebieten, in denen die Pflanze besonders häufig ausgegraben wird, verschmilzt ihr Äußeres stärker mit dem Boden als in anderen Regionen. Besser getarnte Pflanzen hätten eine größere Überlebenschance – und in diesem Fall wären es Menschen, die die Spezies nach Angaben der Forscher zur evolutionären Anpassung trieben.

Die mehrjährige Lilienpflanze mit dem wissenschaftlichen Namen Fritillaria delavayi wächst an den felsigen Hängen des chinesischen Hengduan-Gebirges. Die Farbe der Blätter variiert von grau über braun bis grün. Nach dem fünften Jahr bildet sich jedes Jahr nur noch eine Blume. Die Zwiebel der Pflanze wird seit mehr als zwei Jahrtausenden in der chinesischen Medizin verwendet, schreiben die Forscher. Hohe Preise von bis zu 480 USD pro Kilogramm sollen in den letzten Jahren zu einer erhöhten Sammlung geführt haben. Ein Kilogramm entspricht ungefähr 3.500 Zwiebeln.

Forscher unter der Leitung von Martin Stevens, Professor für sensorische und evolutionäre Ökologie an der Universität von Exeter in England, haben über fünf Jahre für acht Populationen der Arten aufgezeichnet, wie gut die Pflanzen an ihre Bergumgebung angepasst waren – und damit wie schwierig sie für Menschen waren. entdecken waren. Gleichzeitig sprachen sie mit den Bewohnern, um die Intensität der Sammlung der Arten in der jeweiligen Region abschätzen zu können.

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Das Ergebnis: Der Tarnungsgrad und das Sammelvolumen sind korreliert. In Gebieten mit hohem Sammeldruck verschmolzen die Pflanzen in einem dezenten Graubraun mit der felsigen Umgebung, während sie in unberührten Gebieten in einem kühlen Grün leuchteten, das sich deutlich vom Felsen abhob. Darüber hinaus haben die Forscher in einem Computerexperiment gezeigt, dass die für ihre Umgebung am besten geeigneten Pflanzen für den Menschen weniger leicht zu entdecken sind.

Anfangs wurde davon ausgegangen Fritillaria delavayi Yang Niu vom Kunming-Institut für Botanik, das an der Chinesischen Akademie der Wissenschaften teilnimmt, sagte, dass sich ihr Aussehen wie bei anderen Tarnpflanzen geändert hat, so dass es weniger wahrscheinlich ist, dass sie von pflanzenfressenden Tieren verfolgt werden. „Aber wir haben solche Tiere nicht gefunden.“ In diesem Fall ist es eher der Mensch, der die Veränderung verursacht hat. Der Selektionsdruck der kommerziellen Ernte ist viel stärker als der der natürlichen Einflüsse, fügte Hang Sun vom Kunming Institute of Botany hinzu.

„Es ist bemerkenswert, wie Menschen einen so direkten und dramatischen Einfluss auf die Färbung wilder Organismen haben können, nicht nur auf ihr Überleben, sondern auch auf ihre Entwicklung“, sagte Martin Stevens. Der Mensch hat vielleicht auch andere Abwehrstrategien in Pflanzen entwickelt, aber bisher gab es praktisch keine Forschung. (dpa / fwt)

Mallory Glasg

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