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Wie SARS-CoV-2 in das Gehirn gelangt – Riechzellen sind ein Tor für das Coronavirus, um in das Nervensystem einzudringen

Durch die Nase ins Gehirn: Das Coronavirus gelangt offenbar über unsere Riechzellen und den Riechnerv ins Gehirn. Dies wurde nun durch den Nachweis von Viruspartikeln und viralem genetischem Material in Nervenzellen in der Riechschleimhaut und in Teilen des Gehirns bestätigt. Dieses Vorhandensein von SARS-CoV-2 im olfaktorischen System erklärt, warum Covid-19 häufig zu Geruchs- und Geschmacksstörungen führt. Gleichzeitig bestätigt dies, dass sich dieses Virus über die Nervenbahnen ausbreiten kann.

Das ist schon lange klar Coronavirus SARS-CoV-2 auch unser Nervensystem und das Gehirn Anschläge. Dies wird durch den Geschmack und den Geschmack belegt, der bei mehr als einem Drittel der Infizierten auftritt. Riechstörungen, aber auch die schwersten neurologische Folgen wie Kopfschmerzen, Gehirninfektionen und kognitive Störungen. Diese können als Spätfolgen auftreten, selbst bei milderen Covid-19-Kursen. Bisher ist jedoch nicht klar, wie das Coronavirus in das Gehirn gelangt.

Fühlen Sie die Zellen wie Türöffner?

Jenny Meinhardt von der Charité Universitätsmedizin Berlin und ihre Kollegen haben nun einen der möglichen Ansätze des Virus für unser Gehirn untersucht: das Riechsystem. Es ist bereits bekannt, dass SARS-CoV-2 die Zellen der Nasenschleimhaut kann angreifen – sie gelten als eines der ersten Tore zu unserem Körper. Die in der Schleimhaut befindlichen olfaktorischen Sinneszellen sind jedoch über die Nervenbahnen direkt mit dem Riechkolben im Gehirn verbunden.

Anhand von Gewebeproben von 33 an Covid verstorbenen Patienten analysierten die Forscher, ob das Coronavirus diese Verbindung nutzt, um in das Gehirn einzudringen. Mit speziellen Methoden des histologischen Nachweises, der Elektronenmikroskopie und der PCR-Tests konnten sie überprüfen, ob SARS-CoV-2 in den Schleimhäuten von Augen, Mund und Nase, Riechkolben und Trakt vorhanden war. olfaktorische und andere Teile des Gehirns.

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Viren in Sinneszellen und im Riechgehirn

Das Ergebnis: „Wir haben SARS-CoV-2-RNA und -Proteine ​​in verschiedenen anatomischen Bereichen des Nasopharynx und des Gehirns nachgewiesen“, berichten die Wissenschaftler. Die Konzentration war in der Riechschleimhaut am höchsten. Dort wurden sowohl innerhalb der Riechnervenzellen als auch an den Verlängerungen der Deckzellen Viruspartikel gefunden. Spuren des Coronavirus wurden auch in Teilen des Gehirns gefunden, die mit Verlängerungen des Riechnervs verbunden sind.

„Basierend auf diesen Daten gehen wir davon aus, dass SARS-CoV-2 die Riechschleimhaut als Tor zum Gehirn verwenden kann“, sagt Studienleiter Frank Heppner von Charité. „Von der Geruchsschleimhaut aus nutzt das Virus offenbar neuroanatomische Verbindungen wie den Riechnerv, um das Gehirn zu erreichen.“ Dies ist anatomisch offensichtlich, da im Riechsystem Schleimzellen, Blutgefäße und Nervenzellen sehr nahe beieinander liegen.

Entlang des Nervs im Gehirn

Die Ergebnisse bestätigen den Verdacht, dass unsere Nasenschleimhaut ein Tor für das Coronavirus nicht nur in unsere Atemwege, sondern auch in unser Nervensystem bietet. „Unserer Ansicht nach liefert der Befall von Nervenzellen in der Riechschleimhaut mit SARS-CoV-2 eine gute Erklärung für die für Menschen mit Covid 19 typischen neurologischen Symptome wie Geruchs- und Geschmacksstörungen“, sagt Heppner .

Gleichzeitig liefern die Daten wertvolle Informationen darüber, wie das Coronavirus in unser Gehirn gelangt. „Unsere Daten legen nahe, dass das Virus von einer Nervenzelle zu einer Nervenzelle wandert, um das Gehirn zu erreichen“, erklärt Helena Radbruch, Kollegin von Heppner. In dieser Hinsicht ähnelt SARS-CoV-2 dem Herpesvirus und dem Tollwutvirus, die sich auch entlang der Nervenbahnen ausbreiten können.

Es könnte sogar sein, dass das Coronavirus unser Gehirn auf zwei Arten erreichen kann. Denn Forscher haben Spuren von SARS-CoV-2 in bestimmten Bereichen des Gehirns wie dem Kleinhirn gefunden, die keinen direkten Zusammenhang mit dem Geruchssystem haben. „Das Virus wird wahrscheinlich auch gleichzeitig über das Blutgefäßsystem transportiert, da das Virus auch in den Gefäßwänden des Gehirns nachgewiesen werden konnte“, berichtet Radbruch. (Nature Neuroscience, 2020; doi: 10.1038 / s41593-020-00758-5)

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Quelle: Charity – Universitätsmedizin Berlin

Mallory Glasg

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